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最新研究: 氣功可減輕病癥

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隨著人們的健康意識提高,許多人選擇以各種運動形式達到身心健康。近年來,打坐、氣功形式的鍛練開始盛行,也成為科學家的熱門研究課題之一。多項針對氣功和打坐的研究證明,氣功鍛練可使多種疾病癥狀得到緩減,還可以使人更善良和樂於助人。

近日美國一項研究證實瑜伽能強化大腦功能,降低憂郁指數,減低慢性疾病風險。據美國伊利諾伊大學(University of Illinois)的一項研究成果顯示,20分鐘的哈達瑜伽明顯改善記憶力,速度和專註力。

研究中,該大學的30位女大學生完成了20分鐘的瑜伽動作,包括坐著,站立和仰臥的姿勢。這些瑜伽姿勢使肌肉達到收縮和舒展,呼吸得到調節,練習以打坐和深呼吸結束。為了達到對比的效果,研究人員讓學生們也進行20分鐘的有氧運動,如跑步。

研究人員發現大學生練習瑜伽後,在完成認知任務時的準確性與反應速度都明顯提升。比較完成有氧運動,練習瑜伽使大學生更容易集中精神,處理信息快速;在學習,記憶和更新資料方面也更有效了。

瑜伽能協助擺脫憂郁癥 預防慢性疾病

瑜伽除了提升大腦功能還能擊退憂郁癥。近期,波士頓大學醫學院(Boston University School of Medicine)的研究人員發現練習瑜伽者體內的氨基酸(GABA)水平較高。氨基酸對大腦功能和中樞神經系統的運作非常重要,水平過低的話會導致情緒焦慮,憂郁癥等癥狀。

同樣的,研究人員把瑜伽練習和有氧運動做對比。研究在練習開始和結束後為受試者大腦進行核磁共振波譜成像掃瞄,發現練習瑜伽者情緒獲得明顯的改善。此項研究有力的證實了瑜伽在緩和情緒和擺脫憂郁癥上有明顯效果。

除此之外,瑜伽還給人體生理健康帶來益處。根據梅奧診所和美國國立衛生研究院(NIH)的資料透露,瑜伽可以幫助降低患上慢性疾病的因素,如心臟病和高血壓。此外,瑜伽姿勢能改善慢性腰痛患者的行走功能及減緩疼痛。

打坐能平靜身心 大腦起實質變化

領導上述瑜伽研究的尼哈•歌德(Neha Gothe)博士說:“呼吸和打坐是為了平靜身心,當你專註在你的身體、姿勢或呼吸,就能達到消除雜念的效果。” 而氣功修煉中的打坐從表面上也起到同樣的作用。

其實,現代科學研究已經證實中國的一些打坐修行從實質上給大腦帶來變化。來自俄勒岡大學(University of Oregon)的研究人員過去以磁共振成像技術觀察打坐修行與大腦結構變化的聯系。

研究人員發現,經過兩個星期的打坐,打坐者的大腦中信令連接增加了。經過1個月內11小時的打坐,大腦中的一種保護性組織(髓磷脂)也增加了,另外,打坐後人們的情緒也得到明顯改善。

研究人員在美國國家科學院科學論文集(Proceedings of the National Academy of Sciences)中寫道:“這種白色物質的動態模式涉及了前扣帶皮層(與自我調節有關的大腦網絡),可幫助改善或防止精神障礙等疾病。”來自麻省總醫院精神科的研究員薩拉•拉紮爾博士(Sara Lazar, Ph.D)在一項報告中提及:“這項研究表明了人們不只是因為放松或休息而感到心情舒暢,是大腦實質得到改變”。

打坐改善身體健康的有關研究,也不時見諸報章。2012年,美國心臟病協會曾對201名美國人進行隨機抽樣研究,證實打坐能減低死亡、心臟病和中風發生率高達47%。另一方面,喬治亞健康科學大學(Georgia Health Sciences University)研究則發現,有規律的打坐運動能降低罹患心血管疾病的風險。