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传统文化故事(七)守信(3):司马光卖马

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北宋宰相司马光,字君实,北宋陕州夏县(今山西夏县)涑水乡人,是著名的史学家,一生忠诚不欺,以仁厚为荣,喜欢自称“迂叟”。

司马光曾经住在洛阳编纂《资治通鉴》。有一天,司马光叫来老仆吕直,让他把自己骑了多年的老马牵到集市上卖掉。司马光叮嘱老仆吕直道:“你一定要告诉买主,这匹马毛色纯正,身高体壮,性情温顺,力气很大,就是夏季有肺病,请他一定要注意。这话必须告诉人家。”

老仆吕直笑道:“难道有卖瓜的说瓜苦的吗?咱卖马能把人家看不出的毛病告诉给人家?再说虽然马老点,但外表、毛色、个头、力气都没说的,谁见了都会喜欢。里面的毛病谁也看不出来,就是以后发现了也怪不着咱们!”

司马光连连摇头说:“一匹马卖钱多少事小,坏了人的名声事大。为人必须诚实守信,这才是最重要的。不能只顾眼前的蝇头小利而损坏了人的做人名誉,这是做人之道。”

这与其父亲司马池从小对他的教育有很大关系。司马池有三个儿子,司马光是最小的一个,但并没有一味溺爱他,从小就严格教育司马光要诚实、节俭和刻苦。

司马光五岁时,有一次想吃青胡桃,他姐姐年纪也尚小,想给他剥皮也没有剥开,就走开了,一个女仆给他把胡桃先用开水泡了一会儿,就剥开了,后来姐姐走来,问他是谁剥开的,司马光谎称是自己剥开的。这话正好被父亲听到,便严厉地训斥他说:“小子何得谩语!”并教导说:“诚,为人之本也,人当取信于人。”此后,司马光再也不说假话了。

司马光曾经说:“我生平没有什么过人之处,但从没有任何一件事不可以对别人讲。”由此可见司马光一生的光明磊落。刘安世曾经向司马光请教立身行事的要诀。司马光教他要“诚”,就从不说假话做起。