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讀《古文觀止》 悟道德內涵

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文/馨語

古語云:“文以載道”,《古文觀止》可謂是文以載道的典範。該書是清朝康熙年間吳楚材、吳調侯叔侄二人選編的一部古文讀本。“觀止”一詞出自《左傳》:吳國公子季劄在魯國觀賞周樂,至《韶》舞時,說:“德至矣哉!大矣”,認為已達到盡善盡美,無以復加,贊嘆道:“觀止矣。若有他樂,吾不敢請已!”《古文觀止》書名中“觀止”二字即由此而來,意即盡將古文之精華選編其中之意。

《古文觀止》從中國古代散文中遴選了自先秦至明末的散文二百二十二篇,兼顧不同風格、不同流派、不同題材的作品,並以時代為經,以歷代作家作品為緯編排,有論、贊、傳、記、書、表、序、賦、詔、疏、碑志等多種體裁。例如它精選了《左傳》、《國語》、《戰國策》、《禮記》、《史記》中的精髓,還有漢、六朝、唐、宋、明代的名人名作、至理名言等,從多個角度展現出傳統文化的博大精深,蘊涵著豐富的歷史知識,既有文學美意,又有哲理教化。文章讀起來瑯瑯上口,便於記誦。每篇文章的寓意之深厚,令人讀後回味無窮,它不但教人如何做事,更重要的是如何做人,可以說篇篇都是做人做事的警示錄,不愧堪稱為“觀止”。

《古文觀止》選文以傳統文化的正統思想和倫理道德為衡量標準,體現了“文以載道”這一文學的社會功能和傳統,尊禮、崇德、敬神、重民,“修身齊家治國平天下”等儒家思想可謂此書的突出特點。

《左傳》是《古文觀止》選得最多的一部書,所選《左傳》十九篇,皆貫穿崇禮尊德思想,以史事說明合禮則興,失禮則亡。所謂“禮,履也,所以事神致福也”,“上事天,下事地,酋先祖而隆君”(《史記》)。先人制禮,目的在於昭德、在於正人,用禮這一神聖的制度以“經國家、定社稷、序人民、利後嗣”。

如《左傳·臧哀伯諫納郜鼎》一文講述道:魯桓公欲將賄賂得來的大鼎放在太廟,大夫臧哀伯認為這是嚴重違禮的行為,說:“作為國君,應該宣揚美德,杜絕邪惡,以此來為百官做出表率,即使這樣,還擔心有什麼過失,於是通過宣揚美好的德行來示範給子孫後代。……可是現在,摒棄美德而標榜奸邪,竟然將別人行賄的器物安置在太廟裏,顯現在百官面前,如果百官照著做,那麼你又能憑什麼去懲罰他們呢?國家的衰敗是由官吏奸邪引起的,官吏們喪失德行是由賄賂盛行昭著開始的。現在行賄的大鼎竟安放在太廟裏,還有比這個更昭著的賄賂行為嗎?”臧哀伯在國君違禮時能夠以道德去規諫,可謂恪盡職守。

《左傳·王孫滿對楚子》講述道:楚莊王討伐陸渾的戎族,到達雒水,在周朝境內陳兵示威。周定王於是派王孫滿慰問楚莊王。楚莊王問起九鼎的大小輕重,王孫滿回答說:“鼎的大小輕重在於德而不在於鼎本身。從前夏朝正是有德的時候,遠方的國家把物產畫成各種圖像進獻,九州的首領進貢青銅,鑄造九鼎並且把圖像鑄在鼎上,各種東西上面都齊備,使百姓懂得哪些是神,哪些是邪惡的事物。因此能夠使上下和協,而承受上天賜福。德行如果美好光明,九鼎雖小,也是重的;如果奸邪昏亂,九鼎再大,也是輕的。……九鼎的輕重,是不可以詢問的。”

儒家一開始就把道德價值提高到至高無上的地位,《大學》提出,“自天子以至於庶人,壹是皆以修身為本”。《古文觀止》中政論類文章是占篇幅最大,影響力也最大的一類,這些文章皆體現了以道德為衡量一切的價值尺度。如《左傳·宮之奇諫假道》中宮之奇說:“鬼神非人實親,惟德是依。故《周書》曰:‘皇天無親,惟德是輔。’又曰:‘黍稷非馨,明德惟馨。’又曰:‘民不易物,惟德繄物。’如是,則非德民不和,神不享矣。神所馮依,將在德矣。”魏征在《諫太宗十思疏》中寫道:“臣聞求木之長者,必固其根本;欲流之遠者,必浚其泉源;思國之安者,必積其德義。”

德政愛民是儒家思想的一項重要內容,要求保民、愛民、養民、教民。因此以天下為己任的擔當精神,成為歷代有為的知識分子具有的一種高尚意識,是歷史使命感和社會責任感的集中體現。《古文觀止》這方面選文為人們展現出古人的博大胸襟。

如範仲淹在《嶽陽樓記》中寫的“不以物喜,不以己悲”、“先天下之憂而憂,後天下之樂而樂”;歐陽修在《醉翁亭記》中寫道:“人知從太守遊而樂,而不知太守之樂其樂也”,勾勒出一幅太守仁政安民,以能使百姓快樂而快樂、與民同樂的圖畫;王守仁在《象祠記》中描述了古時舜以德化人,以致其“一年而所居成聚,二年成邑,三年成都”。他感化了他的弟弟象,使人們知道:人的不善良,即使跟象一樣,還能夠改正;君子修養自己的品德,達到了完美,即使是跟象一樣品行不端的人,也還能夠感化的。

《古文觀止》中也選了借景說理,對宇宙人生感悟的文章。如蘇軾在《前赤壁賦》中寫的“月出於東山之上,徘徊於鬥牛之間。白露橫江,水光接天。縱一葦之所如,淩萬頃之茫然……哀吾生之須臾,羨長江之無窮”、“且夫天地之間,物各有主,茍非吾之所有,雖一毫而莫取。惟江上之清風,與山間之明月,耳得之而為聲,目遇之而成色,取之無禁,用之不竭,是造物者之無盡藏也,而吾與子之所共適”,從景物的變化說到人生的哲理,由江水無窮想到人生須臾,渴望能與飛天的神仙一起遨遊在永恒美妙的境界中。蘇軾的散文,境界開曠,像行雲流水,正如他在評說自己的散文《文說》中寫的“吾文如萬斛泉源,不擇地而出,在平地滔滔汩汩,雖一日千裏無難。及其與山石曲折,隨物賦形而不可知也。所可知者,常行於所當行,常止於不可不止。如是而已矣。”

讀《古文觀止》可以領悟很多為人處世的道理,有臣子對君王的諫言,有長輩對後代的諄諄教誨,有朋友贈序,有考試的論文,還有自薦的求職書等等,皆表達了文人的理想和忠孝仁義的道德追求。如諸葛亮的感人至深的《出師表》,陶淵明描繪的世外仙源《桃花源記》,王羲之的流傳千古的《蘭亭集序》,王守仁倡導尊經重道的《尊經閣記》,劉基針砭時弊的奇文《賣柑者言》……

《古文觀止》中還有許多名言、警句。如:《戰國策·唐雎說信陵君》中寫的“人之有德於我也,不可忘也;吾有德於人也,不可不忘也”;《東漢文·光武帝臨淄勞耿弇》中寫的“有志者事竟成”;王勃在《滕王閣序》中寫的“君子安貧,達人知命。老當益壯,寧移白首之心;窮且益堅,不墜青雲之志”;韓愈寫的“古之君子,其責己也重以周,其待人也輕以約。重以周,故不怠;輕以約,故人樂為善”(《原毀》);蘇洵寫的“事有必至,理有固然。惟天下之靜者,乃能見微而知著”(《辨奸論》)。

《古文觀止》選入的作品註重“仁義禮智信”的傳統理念,註重道德品行修養,而且辭章優美,千百年來膾炙人口。