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一個從奴隸到富翁的人

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文/章閣

古巴比倫王國是美索不達米亞南部奴隸制城邦。圖為描繪古巴比倫王國盛景的墻面。(AFP)


在今天的伊拉克首都巴格達以南的地方,位於幼發拉底河右岸,有座令人神往的古城遺址——巴比倫。這個遙遠的古城,留在人的思想中像是一條神秘的線索,有時會強有力的牽引人去追溯人類文明最遙遠的那一端。當人們閉上眼,似乎像穿越時空隧道,帶你走進令人嘆為觀止的古巴比倫,讓人領略隱身在繁榮富庶之後的財富法則。

當固若金湯的巴比倫城墻,無法抵擋時間之力的沖擊,逐漸變成沙礫和廢墟時,考古學家便進入了他們的角色。在無聲的遺址上發掘出大量的泥板“史書”,記載了當時社會的風貌和習俗,也留下了和時間一樣永恒的財富法則。這些用蘆葦寫下的楔形文字,和時間一路並行,穿越6000多年的榮辱滄桑,帶著帝國的榮耀、財富和神秘,傳遞到今天。

世界上所有的東西,幾乎都在不停的變化著,就像人類遵循的“生老病死”一樣,不停的代謝更新。但有些財富理念和普世價值,卻能歷久彌新,亙古不變。在信息爆炸的時代,一切像是瞬息萬變。對於向往追求財富的人們,如果能夠按照流傳了6000多年的財富理念行事,說不定會達到一種意想不到的財富境界。從挖掘出的泥板中,其中有幾塊記載了一個人如何擺脫奴隸身份,成為富翁的事。

從奴隸到富翁——達巴·希爾

達巴·希爾年輕時,就跟隨他的父親做生意。由於收入微薄,於是就靠賒賬和借債滿足虛榮的生活,因此欠下了大量的債務。這種自我放縱、享受的結果,無疑是自掘墳墓,最終導致了他陷入困境和羞辱的局面。由於無力償還債務,所以他逃離了巴比倫。後來跟著一群強盜到處打劫,被士兵抓捕後被帶到大馬士革,賣到一個大戶人家做奴隸。

一次他對女主人希拉說,他不是天生的奴隸,而是自由人的兒子,並講述了他以前的生活境況,以及如何淪落到這般境地。女主人希拉嚴厲的斥責他,因為他的軟弱淪落到做奴隸的地步,如何配得上稱為自由人。她說:“假如一個人的內心藏著奴隸的靈魂,無論他的出身如何,他終會淪為奴隸,就像水自然會往低處流一樣;假如一個人的內心具有自由人的靈魂,無論他遭遇多大的不幸,他仍然能在自己的家鄉獲得尊敬和榮譽。”

女主人的話驚醒了他。於是他決定回到巴比倫,不在逃避債務,想把虧欠的信賴和善意,一一彌補。他記得希拉所說的:“你的債務就是你最強大的敵手。”是這些債務逼著他逃離巴比倫。如果放任債務不予以理會,它們就會變得更強大,挫傷人生活的勇氣和傲氣,使人無法擺脫奴隸的處境。要想重新贏得人們的尊敬,只有償還債務。在希拉的建議下,他歷經長途跋涉的艱辛回到巴比倫,開始了償還債務的計劃。

他首先把所有的債務列出了清單,逐一拜訪借給他錢的朋友們。當然有些債主辱罵他,有些則看在他的誠意上,再次幫助他。由於達巴·希爾知道很多關於駱駝的知識,在巴比倫國王委托駝商購買大量駱駝時,他的知識派上了用場。因此,按照償還債務的計劃,逐漸還清了所有的債務,並進入巴比倫的富商之列,從新贏回了人們的敬重。當一個人有願望找回他作為自由人的靈魂,他就會在這一念的支撐下,穿越無人的沙漠,克服無水的艱險,回到他的自由之地。在這個例子中,人的一個願望,對於改變人的處境顯得格外珍貴。

達巴·希爾曾經認為自己的奴隸遭遇,是人生中不幸的厄運,因此心理的基調布滿了黯然的灰色,也因此他常常自責痛罵,自哀自憐。後來因為女主人的一席話,他改變了自己的觀念“不能因為自己的軟弱無能而責怪諸神”,“那些只想著借錢,但不想還錢的人,才會總是與厄運相伴。”在這個例子中,人的觀念直接影響著人生的兩極,帶來完全不同的生存境際。

盡管這段故事出自6000多年前的泥板記載,所記載的“奴隸”生活,在現在看來也格外的遙遠。但其中留下的思想,古今皆宜互為相通。這個世界原本帶著另外一種完全不同的顏色,當人能夠放棄自己舊有的觀念,就會在另一個海闊天空的境地,看到自己真實的人生,看到這個世界真實的色彩,也看到人生的真正價值和意義。